Prof. Dr. Harco Willems

Veranstaltungen
22.02.2013 - 23.02.2013
International Conference "The Nile. A Natural Landscape and a Cultural Landscape"
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Organisation: GFK-Fellow Prof. Dr. Harco Willems
Location: Senatssaal (Raum 07-232), Naturwissenschaftliche Fakultät (ZDV), Johann-Joachim-Becher-Weg 21

That the Nile was of crucial importance to Egypt, a country surrounded by desert, is obvious to all, and was realized already in Antiquity. Nevertheless, the river as an environmental and cultural factor has been less intensively studied by archaeologists and Egyptologists than might be expected. Often, for instance, texts and scenes about Nile deities or religious customs related to the river are explained by referring to notions like 'ideal floodheights', which are never defined. These studies usually fail to consider what is known about the river as a natural phenomenon. Other scholars did take into account scientific evidence, but usually they based themselves upon a small amount of studies produced around the turn of the nineteenth to the twentieth century by British civil engineers. Although these latter offer remarkably detailed accounts of the hydrology of the floodplain and of the then current land use, their perception that agricultural practice in nineteenth century Egypt was very primitive, suggested to them that they were witnessing modes of subsistence that had been in use since the pharaonic age. Egyptology has been slow in developing its own more informed interpretation ... (> programme)  ... 

18.01.2013 - 19.01.2013
Workshop "Asyut - Dayr al-Barsha"

Since the early twentieth century, archaeological research in the major provincial cemeteries of Middle Egypt almost came to a halt, a situation that lasted until the beginning of this century. Since then, two major projects were initiated. One is the joint mission of the universities of Berlin, Mainz, and Sohag in Asyut, the other is the Leuven university mission in Dayr al-Barshā and its wider region. The two sites have a great deal in common. Both belong to major towns in Middle Egypt, both were initially used for building rock tombs for the local elite, later to be reused as a quarry area and as a habitation zone for Coptic hermits. There are also numerous differences, both in the archaeological assemblages locally present and in the approach of the two projects. Being the two major projects dealing with this type of sites, it is useful for the two research teams to discuss their methods and exchange their results.  

Programme

07.11.2012
Vortrag "Carpe diem! Zum kulturellen Hintergrund einer von Herodot beschriebenen altägyptischen Sitte"

Forschungskolloquium, 18 Uhr, P 12 (Philosophicum)

Nach Herodot (Buch II.78) soll es in Ägypten im 6. Jahrhundert v.Chr. üblich gewesen sein, den Anwesenden bei Gastmahlzeiten eine Statuette zu zeigen, die eine Leiche abbildet. So sollte den Gästen eingeprägt werden, dass das Leben kurz ist und deshalb genossen werden sollte. Auch bei anderen klassischen Autoren wird auf diese Sitte verwiesen. Tatsächlich sind derartige Statuetten archäologisch bekannt, und sie werden gerne in die Zeit datiert, wo Herodot den Brauch beobachtet haben soll. Neuere Forschungen zeigen aber, dass dieser in weit frühere Zeit zurückreicht und der ursprüngliche kulturelle Kontext dieser Feiern genau rekonstruiert werden kann. 

26.10.2012 - 27.10.2012
Workshop "'Hidden Narratives. Methodological Perspectives on the Analysis of Ancient Egyptian Funerary Texts"
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Egyptian religious texts are of a fundamentally different nature from the core texts of the modern world religions. Hardly any narrative accounts exist of the mythological world, and although there existed a kind of canon, there was no attempt to reach a really fixed formulation of religious dogma. In addition, and partly as a result of these circumstances, it is common even within single texts to find statements that are logically contradictory. As a result, even correctly translated religious texts are usually barely comprehensible, striking the reader as both confusing and confused. Yet it seems certain that the Egyptian priests, who continued to produce such texts over the millennia, usually knew what they were doing. If we fail to understand the texts, it is primarily our problem. A possible explanation for the almost impenetrable formulation of religious compositions may be that they were not intended to clarify religious ideas. Because Egyptian religion is fundamentally a ritual religion, the texts are in most cases ultimately of a liturgical nature. Countless text passages illustrate how every detail of the performances was associated with the most varied (and not necessarily related) mythological backgrounds. The consequence is that the texts present an incoherent jumble of fragmented statements.This is how the texts present themselves on the surface. How to cope with such data? > Program & further information  ... 

Forschungsvorhaben

Als Fellow des Gutenberg Forschungskollegs wird sich Herr Willems in Mainz insbesondere seinen Forschungen bzw. Publikationen zur ägyptischen funerären Kultur widmen, in deren Rahmen er drei methodisch-theoretische Schwerpunkte in die Mainzer Historischen Kulturwissenschaften bringt: A. Text- und Kulturwissenschaft: Die Sargtexte und die Demokratie, B. Narrativität im Kontext: Die Särge des Sesenebenef aus Lischt, und C. Materielle Kultur und Natur.

Curriculum Vitae

1975-1982       Studium der Ägyptologie an der Rijksuniversiteit Leiden.
                          Nebenfächer:Kulturelle Anthropologie, Arabisch.
1980-1986       Sekretär des Ägyptologischen Instituts der Rijksuniversiteit Leiden
1986-1993      „Part-time onderzoeker“ am Ägyptologischen Institut und am Archäolo­gischen 
                          Institut der Rijksuniversiteit Leiden
1986-1992      „Part-time onderzoeker“ bei der Netherlands Organization for Scientific Research 
                         (NWO)
1988-1996      Studienberater am Ägyptologischen Institut der Rijksuniversiteit Leiden Juni 1994                Erlangung der Doktorwürde an der Rijksuniversiteit Groningen;
                         Promotor Prof. Dr. Herman te Velde; Kopromotor Prof. Dr. Jan Assmann.
                         Doktorarbeit: The Coffin of Heqata. A Case-Study of the Egyptian Funerary Culture 
                         of the Early Middle Kingdom
1993-1996      wissenschaftlicher Mitarbeiter am Ägyptologischen Institut der Rijksuniversiteit 
                         Leiden und am dortigen Archäologischen Institut
1996-2001      Professur der Ägyptologie (‘hoofddocent‘) an der Katholischen Universität (KU) 
                         Löwen, Belgien
seit 1996         Leiter der Grabung in Schanhûr
2001-2005      Professur der Ägyptologie (‘hoogleraar‘) an der KU Löwen
seit 2001         Leiter der Grabung in Dayr al-Barshā, Mittelägypten
2002-2005      Vorsitzender der Ausbildungskommission Orientalistik an der KU Löwen seit 2005                Ordinarius (‘gewoon hoogleraar’) in der Ägyptologie an der KU Löwen
2011                Vorsitzender der Forschungseinheit Naher Osten an der KU Löwen      

Auszeichnungen und Preise     

- Studienpreis der 'Stichting Praemium Erasmianum' für die Doktorarbeit (1994; 7500 Gulden).
- Gastprofessur ('Lektorvikar') am Carsten Niebuhr Institute for Ancient Near Eastern Studies, Kopenhagen. Stellvertretung Paul Frandsen (1995).
- Directeur de Recherches Invité à l’Ecole Pratique des Hautes Etudes, Sciences Religieuses, Paris (2006).
- Gastprofessur an der Ruprecht-Karls-Universität Heidelberg (Stellvertretung Joachim F. Quack) (WS 2009-2010).    

Mitgliedschaft von wissenschaftlichen Organisationen

- Herausgeber der Reihe Orientalia Lovaniensia Analecta (Leuven).
- Herausgeber der Reihe Egyptologische Uitgaven (Leiden).
- Vorstandsmitglied der „Egyptologische Stichting Koningin Elisabeth“ (Brüssel, seit 2005).
- Beiratsmitglied der „Ägyptologischen Forschungsstätte für Kulturwissenschaft“, Ruprecht-Karls-Universität Heidelberg (seit 2005).
- Unterdirektor des „Centre for Archaeological Sciences“ der KU Löwen (seit 2010).     

Archäologische Erfahrung

- Teilnahme an Grabungen der Universität Leiden in Molenaarsgraaf und Bergschen­hoek (Niederlande, 1976), in Tall Dayr 'Alla (Jordanien, 1979) und im Rahmen des Dakhleh Oasis Project in Dachla (Ägypten, 1995).
- Direktor des Surveys der Universität Leiden in Dayr al-Barshā (1988).
- Ko-Direktor der Boston-Leiden-Philadelphia Mission to Dayr al-Barshā (1990).
- Direktor der Mission der Universität Leiden in Dayr al-Barshā (1992; 1994). 
- Seit Oktober 1996 Leiter der Belgisch-Französischen Ausgrabungen in Schanhur (Ägypten), in Zusammenarbeit mit Prof. Dr. Claude Traunecker, Universität Strasburg; seit 1999 alleinverantwortlicher Leiter; im August-September 2010 Durchführung der letzten Kampagne nach Schanhur, in Zusammenarbeit mit Dr. Martina Minas und Dr. Troy Sagrillo (Swansea University).
- Seit Dezember 1999, Teilnehmer am Dakhleh Oasis Project (Ägypten), in Zusammenarbeit mit Prof. O. Kaper (Leiden/NL) zu den Wachposten des Alten Reiches um die Oase Dachla herum. Das Projekt wird überwiegend vom Belgischen Partner finanziert.
- Seit Oktober 2001 Leiter der Belgischen Ausgrabungen in Dayr al-Barshā (Ägypten)

Publikationen und Vorträge

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